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Forbes-Interview mit Ron Tomson

  • Von Irving Baruh
  • 10 min Lesezeit

FORBES LEBENSSTILSTIL & SCHÖNHEIT

Ron Tomson: Eine globale Modemarke für die Nachbarschaft

Stephan Rabimov Mitwirkender

Ich schreibe über Schwellenländer, Mode, Kunst und Kultur.

 

Ursprünglich veröffentlicht auf Forbes, 20. Dezember 2021, 15:58 Uhr EST

 

Los Angeles entwickelt sich zur Modehauptstadt des digitalen Imperiums. Vom sprießenden Pioniergeist Ausstellungsräume, visionär anziehend Stylisten und soziale Medien Wegbereiter, um eine Generation internationaler Menschen zu fördern Designer und Mode Pädagogen, erfindet die Stadt ihren mythischen Kulturstatus neu. Hinter allen beeindruckenden öffentlichen Veränderungen steckt die harte Arbeit und das Engagement echter Menschen. Die neu entdeckte Affinität von LA zur Modebranche geht über die mittlerweile veralteten Best-Dressed-Listen hinaus. Dies zeigt sich in den Mode-Tech-Startups, der wachsenden Zahl von Kunsthandwerkern und neuen Medien, die sich in den verschiedenen Vierteln der Stadt niederlassen. Designerin Sharon Bensason-Behar, Gründerin des Herrenmode-Labels Ron ThompsonSie gehört zu den Menschen, für die dieser dynamische Prozess die begehrte „Liebesarbeit“ ist. Er gründete die Marke im Jahr 2006 und erlebte die Moderevolution in LA aus erster Hand. Diesen Herbst wurde die Flaggschiff-Boutique von Ron Tomson von den Lesern der Los Angeles Downtown News zum besten Bekleidungsgeschäft in der Nachbarschaft gewählt.

Designerin Sharon Bensason-Behar, Gründerin des Herrenmode-Labels Ron Tomson Mit freundlicher Genehmigung von RON TOMSON

Das Stil-Ökosystem Kaliforniens ist bekanntermaßen auf Prominente ausgerichtet, und Bensason-Behar kleidet eine überraschende Liste berühmter Männer ein (dazu kommen wir gleich). Mittlerweile unterhält die Marke eine kontinuierliche Partnerschaft mit dem örtlichen Schulbezirk und der Polizei, um Absolventen und Kadetten dabei zu helfen, sich für Vorstellungsgespräche und besondere Anlässe auszurüsten. Das Beeindruckende an diesem Meilenstein ist, dass eine Luxusmodemarke nicht nur eine der schwierigsten Zeiten für die Branche überstehen, sondern auch vor Ort wirklich florieren kann. Vielleicht war die persönliche Geschichte des Designers für einen Moment wie diesen gedacht. Zu seinen Vorfahren zählen spanische Textilhersteller aus dem 15. Jahrhundert und königliche osmanische Schneider. Seine Großeltern führten ein Atelier in Istanbul und schufen den berühmten Hut, mit dem die türkische Marke eingeführt wurde Hutrevolution. Das digitale Imperium hat seine Meta-Erzählung gefunden. Ich habe mich mit dem Modeunternehmer in Verbindung gesetzt, um mehr darüber zu erfahren, was es braucht, um ein Modeunternehmen zu führen, das sowohl in Bezug auf Stil als auch in Fragen des Gemeinschaftsaufbaus Trendsetter ist.

Was waren die Herausforderungen beim Einstieg in den konservativen Herrenmode-Markt?

Ich freue mich, sagen zu können, dass die Herausforderungen, denen ich bei der Gründung der Marke gegenüberstand, dank der Digitalisierung der Modebranche nun der Vergangenheit angehören. Heutzutage können neue Talente ein Label gründen und ihr Publikum über soziale Medien und digitale Showrooms finden. Die große Herausforderung für junge Designer bestand in der Vergangenheit darin, sich auf kostspieligen Messen zu präsentieren. Jetzt können Sie konservative Entscheidungsträger und kritische Unternehmenseinkäufer umgehen und Ihre Verbraucher direkt ansprechen. Außerdem gibt es die Crowdfunding-Revolution! Ich glaube wirklich, dass wir jetzt ein sehr förderndes Umfeld für Kreativität in der Herrenmode haben.

Sie kleiden Prominente und Startup-Stars, Polizeianwärter und Arbeitssuchende ... Was haben sie gemeinsam? Wer ist der Ron Tomson-Mann?

Bei jedem meiner Kleidungsstücke ist es meine erste Motivation, etwas Einzigartiges zu schaffen. Es kann sich um ein Designelement, ein schwer zu findendes Textil oder eine Technik handeln, die zwar die richtige Art ist, etwas zu tun, aber zu kostspielig ist und daher von den meisten Herstellern aufgegeben wird. Zum Beispiel unsere Hemden aus reiner 80er-Baumwolle und Smokingjacken aus Samt, funktionierende Ärmelknöpfe, handgenähte Hemden aus echtem Leder und seltene Farbkombinationen. Jeder, der seine einzigartige innere Energie durch die Liebe zum Detail verstärken möchte, ist der Mann von Ron Tomson. Er könnte eine Jogginghose oder einen Smoking tragen und in jeder Umgebung ein makelloses Stilgefühl zeigen. Mein Label ist nicht irgendein Look, sondern die Philosophie, in allem, was Sie anstreben, eine Rarität zu erreichen.

Ron Tomson Herrenmode Mit freundlicher Genehmigung von RON TOMSON

 

Moment, ein wichtiges Sternchen ... Wie kam Ron Tomson zu seinem Namen?

Ich habe die Marke so benannt, dass sie zu meinem Namen passt. Die letzten drei Buchstaben meines Vor- und Nachnamens. Es ist meine Visitenkarte.

Kommen wir zurück zu den Kunden. Was das Alter betrifft, finden Ihre Entwürfe bei einer beeindruckenden Bandbreite an Talenten Anklang, von Ne-Yo bis David Hasselhoff. Wie kann die generationenübergreifende Attraktivität der Mode aufrechterhalten werden?

 

 

Vielleicht liegt es an meiner Obsession für die klassische Konstruktion maßgeschneiderter Kleidung. Klassisch ist zeitlos. Meine Marke ist allergisch gegen das Gewöhnliche, gegen die Massenproduktion und ihre kompromittierenden Praktiken. Ich setze Elemente der klassischen Bauweise auch gerne in Streetwear um. Sie wissen, dass unsere Kleidung immer eine tolle Passform hat. Stylisten lieben das, denn das Ergebnis ist ein luxuriöses Kleidungsstück, das vielseitig getragen werden kann. Ich bin so stolz, wenn sich jemand dafür entschieden hat, Ron Tomson auf der Bühne zu tragen. Das bedeutet, dass auch wir Teil ihrer einzigartigen Geschichte sein dürfen.

Ron Tomson wird von ganz unterschiedlichen Musikern getragen: Paul Van Dyk, LA Philharmonic, Jason Derulo... Welche Rolle spielt Musik in Ihrem Leben?

Musik ist die Elektrizität, die mich antreibt. Es inspiriert und motiviert meinen kreativen Prozess. Ich bin ein großer Fan all dieser Musiker und das führt zu einer echten Beziehung. Unser Laden in LA ist eine Hommage an die Musik mit seinem Dekor, seinen hochmodernen Verstärkern und dem in England hergestellten audiophilen Soundsystem von Bowers & Wilkins. Ich liebe es, zu sehen, wie sich unsere Kunden im Rhythmus bewegen und beim Einkaufen sogar tanzen. Ich denke, für ein erfüllteres Leben sollten Musik und Mode gemeinsam erlebt werden.

Designer nennen oft Musik, Kunst und Film als Inspiration. Wie wirkt sich die Popkultur Ihrer Erfahrung nach jetzt auf die Mode aus?

Wenn wir über ein zeitgenössisches Modestück sprechen, steht der Nutzen des Kleidungsstücks hinter seinem Image. Beispielsweise ist die Welt heute mehr denn je vom Kino inspiriert. Riesige Kinoproduktionen laufen als „Staffeln“ in unseren Wohnzimmern. Wir sind elektrisiert von ihren Welten und wollen diese Momente durch Mode neu erleben. Dank der filmischen Universen von Disney Mandalorianer, Apple TVs Stiftung, oder das Neue Düne, die Menschen sind neugierig auf „mittelalterliche“ Kleidung und zeremonielle Details in formeller Kleidung. Sie möchten, dass Strickjacken und Jeans Kampfausrüstungsdetails aufweisen und so aussehen, als wären sie zum Überleben gemacht.

Herrenmodegeschäft Ron Tomson Mit freundlicher Genehmigung von RON TOMSON

Apropos Überleben: Wie passt sich Ihr Unternehmen an die (Post-)Pandemie-Realität an?

Ich stelle mir Ron Tomson gerne als Katamaran vor. Eine Klinge ist unsere formelle Kleidung, die andere unsere Freizeitkleidung. Glücklicherweise war unsere Marke zu Beginn von COVID-19 sowohl finanziell als auch modisch gut aufgestellt. Als die Pandemie die Mode immer weiter in den Bereich der Jogginghosen drängte, gruppierten wir uns auf der Seite der Freizeitkleidung neu und segelten weiter. Allerdings war es emotional und logistisch schwierig, mit gesundheitlichen Bedenken, dem Chaos bei Vorschriften, Ladenschließungen und Absagen von Modenschauen umzugehen und das Geschäft am Laufen zu halten. Seit März 2020 fühlt es sich wie ein einziger langer Tag an, an dem alle Hände an Deck sind. Wir kehren nun wieder zu formeller Kleidung zurück, da wir eine ausgeglichenere Nachfrage nach Mode sehen, da wieder schicke öffentliche Veranstaltungen stattfinden. Was die Unterbrechungen der Lieferkette angeht, sind wir nicht so stark betroffen wie unsere Konkurrenten, da wir die Häfen von Los Angeles nicht nutzen, da keines unserer Kleidungsstücke in China hergestellt wird. Alle unsere Kleidungsstücke werden auf dem Luftweg aus Europa, hauptsächlich aus der Türkei, importiert.

Während viele Marken in den rein digitalen Bereich vordringen, expandieren Sie in Kaufhauspartnerschaften. Was ist Ihr Beweggrund für diese Strategie?

Wenn es um ein unterhaltsames und erfüllendes Einkaufserlebnis geht, ist der stationäre Handel immer noch König. Wenn Sie bereit sind, sich weiterzuentwickeln. Kaufhäuser haben viel nach sich selbst gesucht, sich erneuert und neu definiert. Sie haben wieder die Freiheit, das zu tun, was sie schon immer am besten konnten: Entdecken, Kuratieren und Ermutigen. Das Männerprojekt von Macy’s, The Park, in seinem Flagship-Store am Herald Square in New York City, ist ein großartiges Beispiel für eine solche Neuinterpretation. Es handelt sich um eine 14.500 Quadratmeter große Fläche, die so gestaltet ist, dass Käufer neue Marken und neueste Trends entdecken können. Darauf habe ich gewartet und als Marke begrüßen wir diese Partnerschaften mit offenen Armen. Dort soll Anfang 2022 unsere exklusive Kapselkollektion auf den Markt kommen.

Dennoch lässt sich die Macht der digitalen Präsenz nicht leugnen. Unser Kreativdirektor Rafael Linares, eines der größten Stiltalente in LA, treibt unsere E-Transformation voran. Für mich ist es nach wie vor sehr wichtig, alle Sinne zu berühren und gleichzeitig Mode zu vermitteln. Deshalb bauen wir eine neue Unternehmenskultur auf, die virtuelle und Offline-Beziehungen fördert. Wir arbeiten mit lokalen Fotografen und Influencern zusammen.

Für eine Marke mit globalen Wurzeln engagieren Sie sich unkonventionell in Ihrer Nachbarschaft. Was motiviert Ron Tomsons Community-Einsatz?

Ich finde es wirkungsvoller, wenn Spenden und Öffentlichkeitsarbeit innerhalb der eigenen Gemeinde erfolgen. Wir sprechen persönlich mit örtlichen Strafverfolgungsbehörden, Kirchenführern und Schulverwaltern, um herauszufinden, wo und wie wir am hilfreichsten beitragen können. Es ermöglicht uns auch, eine viel stärkere Bindung zu unserer Nachbarschaft aufzubauen, und jede persönliche Geschichte, jede authentische Beziehung verleiht der Marke nicht nur einen Sinn, sondern nährt auch unseren Geist.

Ron Tomson Herrenmode Mit freundlicher Genehmigung von RON TOMSON

Welches Verhältnis besteht zwischen unternehmerischem Geschick, technischem Know-how und Glück, um in der Modebranche erfolgreich zu sein?

In meinem Fall dauert es Bestimmung. Rückblickend kann ich nicht sagen, dass ich von Anfang an sehr geschäftstüchtig oder ein Technikgenie war, aber ich war überzeugt, dass dieser Weg Schicksal war. Entschlossenheit und Glaube ermöglichen es Ihnen, härter zu arbeiten, aufzustehen und es erneut zu versuchen, nachdem Sie zwangsläufig scheitern. Irgendwann kommt Glück ins Spiel. Zu diesem Zeitpunkt sind Sie jedoch hoffentlich bereit, auf dieser Welle zu reiten, denn Sie haben bereits ein stabiles Fundament geschaffen.

Welche Frage beschäftigt Sie im Moment am dringendsten?

Wie schnell können wir die Fortsetzung sehen? Düne? Spaß beiseite, meine eigentliche Frage lautet: Wohin führen soziale Medien der Kreativität? Wir erlebten eine Zeit, in der Kreativität online freigesetzt wurde. Es gab scheinbar endlose Möglichkeiten für Talente und Marken, zu glänzen und direkt mit der Öffentlichkeit in Kontakt zu treten. Dann kamen gesponserte Inhalte auf Kosten der Originalität ins Spiel. Ich denke, Algorithmen haben Social-Media-Kanäle langweilig und kontraproduktiv gemacht. Ich frage mich, wo das Gleichgewicht hängen wird. Bleiben wir bei reinen, auf Popularität basierenden Algorithmen fest, oder werden sie durch neue Plattformen ersetzt, die wiederum einen freien und ungehinderten Fluss der Kreativität ermöglichen können?

Stephan Rabimov

 

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